Thiomargarita magnifica: สำหรับการเปรียบเทียบ เหรียญหนึ่งเหรียญสหรัฐมีขนาดกว้างประมาณ 18 มม
คุณควรจะต้องใช้กล้องจุลทรรศน์เพื่อดูแบคทีเรียใช่ไหม ไม่ใช่ ไธโอมาร์การิตา มายากา

เซลล์ขนาดยักษ์นี้มองเห็นได้ชัดเจนด้วยตาเปล่า มีขนาดและรูปร่างเท่ากับขนตามนุษย์

ปัจจุบันถูกจัดเป็นแบคทีเรียที่ใหญ่ที่สุดในโลกที. Magnificaถูกค้นพบว่าอาศัยอยู่บนใบต้นโกงกางที่จมและผุพังในทะเลแคริบเบียนของฝรั่งเศส

อย่ากลัวเลย สิ่งมีชีวิตไม่เป็นอันตรายและไม่สามารถทำให้เกิดโรคในมนุษย์ได้ แต่จงประหลาดใจกับสัดส่วนของมัน

Jean-Marie Volland จากสถาบัน Joint Genome Institute กล่าวว่า “แบคทีเรียเหล่านี้มีขนาดใหญ่กว่าแบคทีเรียส่วนใหญ่ประมาณ 5,000 เท่า และเพื่อให้เข้าใจสิ่งต่าง ๆ ได้ชัดเจน มนุษย์เราจะต้องเผชิญหน้ากับมนุษย์อีกคนที่จะสูงเท่ากับ Mount Everest” ที่ห้องปฏิบัติการแห่งชาติ Lawrence Berkeley ในสหรัฐอเมริกา

T. Magnifica ยาวเป็นเซนติเมตรไม่ใช่สิ่งมีชีวิตเซลล์เดียวที่ใหญ่ที่สุดในโลก นั่นอาจเป็นสาหร่ายน้ำชนิดหนึ่งที่เรียกว่าCaulerpa taxifoliaซึ่งยังคงอยู่นานกว่า 10 เท่า แต่แบคทีเรียนั้นน่าประทับใจอย่างยิ่งเมื่อคุณพิจารณาว่ามีรูปแบบชีวิตที่ซับซ้อนกว่ามากมายบนโลกที่ต้องใช้กำลังขยายเพื่อสังเกตดู ลองนึกถึงหนอนตัวเล็ก ๆ เหล่านั้นและบินออกไปที่นั่น

T. magnificaถูกระบุครั้งแรกในปี 2552 ที่กวาเดอลูปใน Lesser Antilles แต่เดิมวางไว้ข้างเดียว เมื่อไม่นานมานี้ ดร.โวลแลนด์และเพื่อนร่วมงานได้เข้ามาศึกษาอย่างละเอียดถี่ถ้วน

การค้นพบที่สำคัญอย่างหนึ่งจากการสืบสวนของพวกเขาเกี่ยวข้องกับวิธีที่เซลล์จัดระเบียบภายใน โดยปกติแบคทีเรียจะมี DNA ของพวกมันลอยอยู่ในของเหลวหรือไซโตพลาสซึมซึ่งเติมเต็มร่างกายของพวกมันอย่างอิสระ

ในทางกลับกัน T. magnificaเก็บสารพันธุกรรมไว้ในช่องที่นักวิจัยเรียกว่า pepins จากภาษาฝรั่งเศสสำหรับเมล็ดผลไม้

เป็นการเปิดเผยที่สำคัญเพราะจนถึงขณะนี้ การบรรจุ DNA ไว้ในช่องที่ผูกกับเมมเบรนถือเป็นการสงวนรักษาเซลล์ที่เรียกว่ายูคาริโอต ซึ่งเป็นส่วนประกอบสำคัญของสิ่งมีชีวิตชั้นสูง เช่น มนุษย์ สัตว์อื่นๆ และพืช

ต. แมกนิกาก้าใช้ประโยชน์จากตะกอนที่เน่าเปื่อยรอบรากของป่าชายเลน
และที. แมกนิกาก้า มีดีเอ็นเอจำนวนมาก หากคุณนับ “ตัวอักษร” หรือฐานทั้งหมดในรหัสชีวิตหรือจีโนม มีประมาณ 12 ล้าน แต่ในแต่ละเซลล์ อาจมีจีโนมอยู่ครึ่งล้านชุด

“ถ้าตอนนี้คุณเอาขนาดของจีโนม 12 ล้านเบส คูณด้วยจำนวนสำเนาของจีโนม ดังนั้น ครึ่งล้าน คุณจะลงเอยด้วย DNA เบสประมาณ 6,000 กิกะ หรือพันล้านเบส สำหรับการเปรียบเทียบ มนุษย์แบบดิพลอยด์ จีโนมมีขนาดประมาณ 6 กิกะเบส ซึ่งหมายความว่าThiomargarita ของเราจะจัด เก็บลำดับดีเอ็นเอในตัวเองได้มากกว่าเมื่อเทียบกับเซลล์ของมนุษย์” ดร. Tanja Woyke จาก Lawrence Berkeley กล่าว

ใน DNA ทั้งหมดนั้นมีเบาะแสถึงตัวขับเคลื่อนของขนาดที่ใหญ่โตของสิ่งมีชีวิต เธอกล่าวเสริม ยีนบางตัวที่เกี่ยวข้องกับการยืดตัวดูเหมือนจะทำซ้ำ และยีนบางตัวที่เกี่ยวข้องกับการแบ่งตัวตามปกติดูเหมือนจะหายไป

T. magnificaเป็นแบคทีเรียสังเคราะห์ทางเคมี ทำให้น้ำตาลที่จำเป็นในการเติมเชื้อเพลิงให้ตัวเองโดยออกซิไดซ์สารประกอบกำมะถันที่เกิดจากอินทรียวัตถุที่เน่าเปื่อยในตะกอนของป่าชายเลน สิ่งที่ต้องมีคือของที่ยึดติดแน่น

ศ.โอลิเวียร์ กรอส นักจุลชีววิทยาจากมหาวิทยาลัยแอนทิลลิส กล่าวว่า “ฉันพบว่าพวกมันติดอยู่กับเปลือกหอยนางรม บนใบไม้และกิ่งก้าน แต่ยังติดอยู่ที่ขวดแก้ว ขวดพลาสติก หรือเชือกด้วย

“พวกเขาต้องการเพียงแค่พื้นผิวแข็งเพื่อสัมผัสกับซัลไฟด์และสัมผัสกับน้ำทะเลเพื่อรับออกซิเจนและ CO2 ความเข้มข้นสูงสุดของThiomargaritaที่ฉันพบอยู่ในถุงพลาสติก – น่าเสียดาย”

ทีมวิจัยได้ตีพิมพ์คำอธิบายของแบคทีเรียในนิตยสาร Science ฉบับประจำสัปดาห์นี้ นักวิจัยยอมรับว่าพวกเขายังต้องเรียนรู้อีกมากเกี่ยวกับวิธีการทำงานของสิ่งมีชีวิต

“โครงการนี้ได้เปิดตาของเราให้มองเห็นถึงความหลากหลายของจุลินทรีย์ที่ยังมิได้สำรวจที่มีอยู่จริง ๆ เราเป็นเพียงการขีดข่วนพื้นผิวและใครจะรู้ว่าสิ่งที่น่าสนใจที่เรายังไม่ได้ค้นพบ” ดร. Shailesh Date จากห้องปฏิบัติการวิจัยในระบบที่ซับซ้อนให้ความเห็น ที่ Menlo Park ในสหรัฐอเมริกา