ผู้ป่วยที่เป็นโรคหอบหืดในรูปแบบที่รุนแรงที่สุดจะผลิตสารพิเศษในทางเดินหายใจเมื่อรับประทานยาในระหว่างการโจมตีด้วยโรคหอบหืดซึ่งขัดขวางการรักษาไม่ให้ทำงาน โกรทแฟกเตอร์ 2 ชนิดที่แตกต่างกันซึ่ง เป็นสารที่เกิดขึ้นตามธรรมชาติซึ่งกระตุ้นการเพิ่มจำนวนเซลล์ กระตุ้นในทางเดินหายใจของผู้ป่วยโรคหอบหืดขั้นรุนแรงสูดดมคอร์ติโคสเตียรอยด์ที่ใช้เป็นยารักษาฉุกเฉิน

ในระหว่างที่เป็นโรคหอบหืด การค้นพบนี้เกิดขึ้นเมื่อนักวิจัยตรวจสอบความลึกลับที่ยั่งยืนในการรักษาโรคหอบหืด ทำไมผู้ป่วยบางรายที่เป็นโรคนี้จึงมักประสบความสำเร็จน้อยที่สุดด้วยการรักษาแบบช่วยชีวิตทั่วไป จากจำนวนมากกว่า 25 ล้านคนในสหรัฐอเมริกาที่เป็นโรคหอบหืด ระหว่างร้อยละ 5 ถึง 10 เป็นโรคหอบหืดอย่างรุนแรง ยาคอร์ติโคสเตียรอยด์ที่ใช้เพื่อลดอาการบวมและระคายเคืองในทางเดินหายใจของผู้ที่เป็นโรคหอบหืดระดับปานกลางมักใช้ไม่ได้ผลในผู้ที่เป็นโรคหอบหืดรุนแรง ผู้ป่วยโรคหอบหืดรุนแรงประสบปัญหาการหายใจบ่อยกว่าคนอื่น นักวิจัยพบว่าสเตียรอยด์ที่สูดดมในผู้ป่วยโรคหอบหืดรุนแรงส่งเสริมการหลั่งปัจจัยการเจริญเติบโต ปัจจัยการเจริญเติบโตของไฟโบรบลาสต์และปัจจัยการเจริญเติบโตของอาณานิคม granulocytic ในเซลล์เยื่อบุทางเดินหายใจที่เรียกว่าเยื่อบุผิว