คณะลูกขุนในการพิจารณาคดีหมิ่นประมาทระหว่างจอห์นนี่ เดปป์และแอมเบอร์ เฮิร์ดจะไม่พิจารณาว่าอดัม วัลด์แมน อดีตทนายความของเดปป์ซึ่งถูกไล่ออกจากคดี ได้รับการคุ้มครองโดยอิสระในการพูดหรือไม่ เมื่อเขากล่าวหาว่ากล่าวหมิ่นประมาทเฮิร์ด

ในคำตัดสินที่สำคัญเกี่ยวกับคำสั่งของคณะลูกขุน ผู้พิพากษาที่ดูแลคดีนี้เข้าข้างทนายของเฮิร์ดเมื่อวันพฤหัสบดีว่า Waldman ไม่เข้าข่ายได้รับสิทธิพิเศษ เป็นการแก้ต่างจากการหมิ่นประมาท เนื่องจากคำให้การของเขาไม่ตอบสนองต่อสิ่งที่ Heard พูดหรือเขียน การพิจารณาคดีในอีกทางหนึ่งอาจทำให้คณะลูกขุนปฏิเสธการเรียกร้องแย้ง 100 ล้านดอลลาร์ของ Heard ต่อ Depp

Waldman นอกเหนือจาก Heard และ Depp ที่เป็นบุคคลสำคัญของการพิจารณาคดี เฮิร์ดอ้างว่าเดปป์ได้หมิ่นประมาทเธอด้วยการกล่าวหาว่าการล่วงละเมิดของเธอเป็นเรื่องหลอกลวงผ่านทาง Waldman

Ben Rottenborn ซึ่งเป็นตัวแทนของ Heard กล่าวถึง Waldman ว่าเป็นไปไม่ได้ “ที่การปกป้องตัวเองด้วยคำให้การทางศาลในการพิจารณาคดีในคดีความทำให้ผู้อื่นได้รับสิทธิที่จะออกไปและพูดอะไรก็ตามที่พวกเขาต้องการเพื่อใช้เป็นอภิสิทธิ์” เขาโทรหา Waldman ซึ่งถูกไล่ออกจากคดีเนื่องจากข้อมูลรั่วไหลซึ่งคำสั่งคุ้มครองสื่อครอบคลุมถึง “สุนัขจู่โจม” ของเดปป์

เมื่อถามถึงคำกล่าวของ Heard ที่ Waldman ตอบโต้การให้สิทธิ์เขาในการปกป้องอภิสิทธิ์ ทนายความของ Depp ชี้ไปที่บทความในThe Sunที่เรียกนักแสดงรายนี้ว่าเป็น “ผู้ทุบตีภรรยา”

“พวกเขาต้องเป็นคำแถลงของนางสาวเฮิร์ด” ผู้พิพากษาเพนนีย์ อัซคาราเต ผู้พิพากษาศาลแฟร์แฟกซ์เคาน์ตี้เซอร์กิต

การพิจารณาคดีชนะและแพ้ตามคำแนะนำของคณะลูกขุน พวกเขาบอกคณะลูกขุนว่าพวกเขาควรใช้มาตรฐานทางกฎหมายอย่างไร ปฏิบัติต่อหลักฐานบางอย่าง และพิจารณาการคัดค้าน เหนือสิ่งอื่นใด คำแนะนำของคณะลูกขุนสามารถโต้เถียงกันอย่างถึงพริกถึงขิง โดยเฉพาะอย่างยิ่งในการพิจารณาคดีอันยาวนานที่มีพยานและการจัดแสดงหลายสิบคน

เดปป์แย้งว่าคำถามที่ว่าวัลด์แมนมีคุณสมบัติสำหรับสิทธิพิเศษหรือไม่ ควรตัดสินโดยคณะลูกขุน ภายใต้กฎหมายหมิ่นประมาท ผู้คนสามารถเรียกร้องการแก้ต่างได้ หากพวกเขาถูกฟ้องในข้อหาหมิ่นประมาทโดยตอบสนองต่อข้อความที่ถูกกล่าวหาว่าหมิ่นประมาทจากบุคคลอื่น

ซามูเอล โมนิซ ซึ่งเป็นตัวแทนของเดปป์กล่าวว่า “แถลงการณ์ดังกล่าวเป็นการตอบสนองโดยตรงต่อข้อกล่าวหาของนางสาวเฮิร์ดโดยตรง คำตอบนั้นยุติธรรมและสมเหตุสมผลหรือไม่นั้นเป็นคำถามของคณะลูกขุน”

อัซคาเรตเริ่มเข้าข้างเดปป์ ไม่เห็นด้วยกับทนายความของ Heard ว่าประเด็นนี้เป็นเรื่องของกฎหมายหรือไม่ เธอกล่าวว่าคำถามนี้เปลี่ยนไป “ไม่ว่าจะมีหลักฐานใดๆ ที่คณะลูกขุนจะพบว่า [คำแถลงของ Waldman] ได้รับการคุ้มครองหรือไม่”

ผู้พิพากษากล่าวเสริมว่า “ฉันไม่คิดว่ามันเป็นหน้าที่ของฉันที่จะต้องชั่งน้ำหนักหลักฐานนั้น”

การอภิปรายเปลี่ยนไปเมื่อ Azcarate กดดันทนายความของ Depp ในแถลงการณ์เฉพาะจาก Heard ที่ Waldman กำลังตอบกลับ ในที่สุดเธอก็ปฏิเสธที่จะส่งคำสั่งของคณะลูกขุนตามคำร้องขอของเดปป์ โดยเน้นย้ำว่าสิทธิ์นั้นสามารถอ้างสิทธิ์ได้ก็ต่อเมื่อไม่มีความอาฆาตพยาบาทเกิดขึ้นจริง

“วิธีเดียวที่จะค้นหาคำให้การหมิ่นประมาทในกรณีนี้คือถ้ามีความอาฆาตพยาบาทเกิดขึ้นจริง” อัซคาราเตกล่าว “นั่นเป็นกรณีพิเศษในกรณีนี้ และฉันเข้าใจดี แต่ถ้าพวกเขาพบความมุ่งร้ายที่แท้จริงในข้อความหมิ่นประมาท คุณไม่มีสิทธิในการพูดที่ได้รับการคุ้มครองอยู่ดี”

เพื่อให้เธอมีชัยในการโต้แย้งของเธอ เฮิร์ดต้องพิสูจน์ว่า Waldman ได้กล่าวหาว่ากล่าวหมิ่นประมาทด้วยความอาฆาตพยาบาทที่แท้จริง หรือความรู้ที่เขารู้ว่าคำกล่าวอ้างของเขาเป็นเรื่องโกหก

ในการพิจารณาคดีอื่นเกี่ยวกับคำแนะนำของคณะลูกขุน ผู้พิพากษาเห็นด้วยกับทนายของเดปป์ว่าควรบอกคณะลูกขุนไม่ให้ทำการอนุมานจากการคัดค้านในระหว่างการให้คำให้การของวัลด์แมน

“เพื่อความเป็นธรรม คุณต้องการเก็บ [การคัดค้าน] ไว้” Azcarate บอก Rottenborn “คุณต้องการปล่อยให้พวกเขาแสดงให้เห็นว่าคุณถามคำถาม แต่พวกเขาไม่ได้รับคำตอบ แต่คุณไม่สามารถสรุปได้ว่า ‘โอ้ พวกเขากำลังซ่อนอะไรบางอย่าง’”

ในระหว่างการให้การเป็นพยาน Waldman ได้ยืนยันสิทธิ์ของทนายความ-ลูกค้าที่จะละเว้นจากการตอบคำถามที่มุ่งสนับสนุนข้ออ้างที่ว่าเขาได้กระทำการในนามของ Depp เมื่อเขากล่าวถ้อยคำที่ถูกกล่าวหาว่าหมิ่นประมาท

ผู้พิพากษายังอนุญาตให้คณะลูกขุนตัดสินค่าเสียหายเชิงลงโทษหากจำเป็น

ก่อนที่จะมีการอภิปรายคำแนะนำของคณะลูกขุน เฮิร์ดกลับมาที่อัฒจันทร์ในวันพฤหัสบดีที่ยืนเป็นพยานคนสุดท้ายในการพิจารณาคดี เธอเป็นพยานเกี่ยวกับขอบเขตที่คำกล่าวกล่าวหาว่าหมิ่นประมาทของ Waldman ยังคงทำร้ายอาชีพของเธอต่อไป

“ถ้าฉันกำลังฝึกฉากต่อสู้สำหรับAquamanและมีสิ่งกระตุ้นเกิดขึ้น ฉันมีปัญหาและต้องรับมือกับมัน” เฮิร์ดกล่าว “ลูกเรือที่ฉันทำงานด้วยต้องรับมือกับเรื่องนั้น เพราะความเสียหายที่ฉันเดินไปมาทุกวันจากสิ่งที่ฉันเคยประสบมา”

เมื่อถูกสอบปากคำว่าเธอรู้สึกแปลกใจกับจำนวนคนที่ให้การเป็นพยานสนับสนุนเดปป์หรือไม่ เฮิร์ดตอบว่า “นั่นเป็นเหตุผลที่ฉันเขียนความคิดเห็นนี้ เพราะฉันกำลังพูดกับปรากฏการณ์นั้น – จะมีคนออกมาสนับสนุนเขากี่คนและจะไม่โทษพลังของเขา”